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專攻“硬科技”|《財富》專訪

Renae Reints 2019年01月30日

跟很多風險投資人不太一樣,凱蒂·瑞伊更加熱衷于投資那些旨在解決大型復雜難題的新創企業。

瑞伊掌管的基金The Engine,為新創企業提供辦公空間、設備和人脈關系等支持。圖片來源:Photograph by Tony Luong for Fortune

風險投資人凱蒂·瑞伊正在試圖證明:“硬科技”值得下“硬功夫”。由她領航的2億美元基金The Engine投資的新創企業,其產品都需要經過多年的長期研發才能夠成型。

簡言之,這些公司是其他很多風險投資人都會直接回避的新創企業,譬如致力于實現聚變能應用的一家公司,因為相較典型的修圖app應用軟件,這類新創企業的項目需要更長的時間才能夠取得進展,而且需要更長的時間才可以獲得回報,如果有的話。

瑞伊執掌的這只基金已經運營了三年,是位于美國馬薩諸塞州坎布里奇市的麻省理工學院(MIT)的一個獨立分支。作為孕育“硬科技”的溫床,麻省理工學院希望助力創始人將他們那些可能會改變世界的想法變成現實。

自從成立以來,The Engine已經投資了10多家側重于能源、農業和醫療的新創企業。該基金采用全方位支持模式,除了投入長期資本,還向新創企業提供辦公空間、設備和業務關系及人脈支持。

瑞伊在波士頓的科技投資領域里浸潤多年:她曾經攜手他人共同創立了風投公司Project 11和Startup Institute波士頓分會,同時還曾經擔任過一家新創企業加速項目Techstars Boston的董事總經理。《財富》雜志與瑞伊就The Engine基金和一些科技企業面臨的倫理道德挑戰進行了對話。以下是經過節編的對話。

《財富》雜志:The Engine與其他的風險投資公司有何不同?

凱蒂·瑞伊:我們是真正專注于我們稱之為“硬科技”的領域,同時我們還心懷促進波士頓地區“硬科技”新創企業發展壯大的使命。我們做的很多事情,大多數的風投基金都不會做。

當前,我們擁有30,000平方英尺(約2,787.09平方米)的辦公空間。未來幾年,這個數字將變成現在的10倍。我們幫助企業獲取設備——非常高端的高科技設備。我們與麻省理工學院的關系深厚,我們將此視為創始人可以加入其間的一個獨特網絡。The Engine還設置了更長的投資期。我們的投資周期最長可以達到18年,因而我們可以考慮規模更大且期限更長的風投項目,而這些可能是一些或將改變世界的項目。

The Engine所投資的新創企業是如何選出來的?

我們在進行選擇時,首先會看這些企業“是否有一支特別的團隊,不僅懂科技,而且還了解其所瞄準的目標市場,以及打算怎么做?”我們希望確保這是一群心懷自己使命的人組成的團隊。同時,是否有一支愿意打持久戰的團隊來做這件事情?

在確認上述之后,我們會說:“好,那就讓我們去市場上闖一闖。我們是在創造一個新市場嗎,或者我們還是在顛覆一個既有市場?團隊是否有相應的計劃?”顯而易見,由于我們是早期投資者,所以計劃會逐步調整變化。

The Engine基金投資了10多家醫療和能源等領域里的新創企業。圖片來源:Photograph by Tony Luong

讓你最感興奮的是哪些投資項目?

只挑選唯一最愛的項目很難。Commonwealth Fusion Systems就是這種令人無比激動的新創公司。如果他們可以證明,公司能夠開發出可以產生聚變能的全球最大超導磁體,那它就是一家改變世界的公司。

此外,還有新創企業Cellino,這家公司使用激光和納米技術編輯特定類型干細胞的生長。Cellino公司有四位創始人,是一個物理學家、生物學家和機械工程師的組合。

還有一個令我們十分興奮的項目是:Zapata Computing。這個團隊與一些最大的工業企業合作,致力于解決只有量子計算才可以解決的真正難題。量子計算是能夠更快速進行計算的復雜計算程序。

The Engine如何影響波士頓的科技界?

2018年10月,我們舉辦了我們的首場“硬科技”峰會,聚集了很多我們在波士頓合作共事的人,有各類不同的機構、學術機構、風險投資人,還有制造商。是的,舉辦峰會一部分是為了我們所投資的公司。但是,這同時也是為了整個波士頓的科技生態系統。

在The Engine所投資的公司當中,一部分的新創企業涉足遺傳工程或者人工智能。你如何處理外界對于倫理道德方面的擔憂?

在2017年,我與前美國國防部部長阿什頓·卡特一起合作,將一些特別的人聚到一起,共同討論這類倫理道德擔憂:我們帶給了世界什么,以及如何確保將其用于好的方面?

我們確實去接洽了那些在認真思考這些的人,我們也與我們所投資的公司進行溝通,嚴肅思考他們將如何使用掌有的技術。有很多公司我們不投,因為我們認為它們的員工并未認真思考他們所做之事的道德后果。這類事情通常十分棘手,而且處于灰色地帶。

身為科技行業里的女性首席執行官,你怎么看待科技業的女性地位,你認為“我也是”運動(#MeToo)對此有何影響?

令人高興的是,很多人已經意識到了問題的存在。現在這變成了一個公開進行的對話。

但是,我認為這不僅僅只限于女性。如果你觀察一下資本的流向,很小一部分投向女性,但是,投向非裔美國人和拉丁裔的比例還要更小。我想,大部分人都意識到,科技界里的平等就業存在著問題。我們的資本配置有問題。我想,我們必須要解決這個問題,同時我相信很多人也希望問題能夠解決。(財富中文網)

譯者:鄭歡

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